La Biosfera
2013-03-26
Biosfera y biodiversidad
Biosfera y biodiversidad Todos los paisajes son diferentes porque tienen relieves y climas distintos, pero también se distinguen por los seres vivos que los habitan. El conjunto de todos los ambientes o paisajes de la tierra constituyen la biosfera, y la gran variedad de seres vivos que forman parte de ella es la biodiversidad. No se conoce el número exacto de especies que habitan la biosfera, porque permanentemente se descubren especies nuevas y otras se extinguen. Hasta la actualidad se identificaron cerca de dos millones de especies y se estima que le total existente podría llegar a diez millones. Teoría de la inmutabilidad de las especies o fijismo Según Georges Cuvier, los fósiles no correspondían a seres vivientes conocidos, si no a otros que eran desconocidos. Él justificaba la existencia de los fósiles diciendo que en la historia de la Tierrahabían ocurrido sucesivas catástrofes, cada una de ellas seguida de una creación. Para él, los seres vivos permanecían fijos o inmutables desde su creación. Por estas ideas, Cuvier, era considerado un representante de la teoría de la inmutabilidad o fijeza de las especies. Cuando los estudios geológicos empezaron a revelar que la tierra es mas antigua de lo que se creía cambio la idea que se tenia de los fósiles, las únicas evidencias del presente que dan cuenta de los organismos que vivieron en el pasado. Ya no resulto lógico pensar que los fósiles fueron semejantes a las formas vivientes por pura casualidad. La biología dio un gran salto cuando se reemplazó el concepto de la inmutabilidad o fijeza de las especies, sostenida por los fijistas por la idea de que las especies son sustituidas por otras con el paso del tiempo. La clasificación de las especies Carl Von Linneo agrupo en la misma especie a los organismos con mayor número de semejanzas y con las especies mas parecidas conformo grupos que llamo géneros. Linneo designo a cada especie con dos nombres en latín, por ejemplo CANIS VULGARIS, primero el genero al que pertenece y luego su nombre especifico. Esta forma de nomenclatura binominal se ha mantenido desde entonces. Por toda esta tarea, Linneo es considerado el fundador de la taxonomía, rama de la biología que estudia la forma de clasificar los seres vivos. Combustible fósiles En lugares ocupados por desiertos, hace millones de años existieron exuberantes bosques. Una evidencia de esta transformación son los yacimientos de carbón mineral que se formaron hace 275 millones de años en el período carbonífero. En ese período las condiciones eran adecuadas para el crecimiento rápido de selvas y bosques de clima tropical en terrenos pantanosos. Los restos de plantas se acumulaban en el fondo del agua estancada. La descomposición de los restos vegetales produjo un material negruzco llamado turba. A medida que se compactaba y se enterraba, ciertos procesos químicos y un aumento de la temperatura provocaban la transformación de la turba en distintos tipos de carbón que constituyen los yacimientos actuales. Cuanto más antiguo es el carbón mayor es el poder calorífico, es decir, un Kg de carbón quemado produce más cantidad de calor y deja menos cenizas que un carbón más moderno. El carbón mineral más antiguo es la antracita, que se combustiona casi en un 100%. En cambio la turba, que puede tener solo 20 mil años, tiene un poder calórico bajo, solo se quema en un cincuenta y cinco por ciento y sus cenizas son muy abundantes. Al igual que el carbón, el petróleo y el gas natural son combustibles fósiles, pero producidos por la transformación de restos de organismos principalmente marinos que se depositan en los fondos de antiguos mares y lagos de zonas tropicales. El gas natural y el petróleo se encuentran formando grandes bolsas en el interior de la corteza terrestre. Para extraerlo es necesario perforar. Las perforaciones empezaron en los continentes, continuaron en las aguas costeras y actualmente también se excava en aguas profundas. Las perforaciones en busca de gas y petróleo requieren de alta tecnología. La instalación de enormes plataformas completa el trabajo de exploración que realizan los geólogos. El gas sale por si mismo, pero si el petróleo no surge espontáneamente hay que bombearlo hasta la superficie. Del petróleo se extraen numerosos subproductos o derivados gases, nafta, aceites, alquitrán, betún. El gas natural para uso doméstico e industria se distribuye por una amplia red de tuberías llamadas gasoductos, o se vende comprimido garrafas (en estado liquido o gas licuado). En la Argentina, los yacimientos de gas y petróleos productivos actuales están en el noroeste, en la zona cuyana, en Neuquen, en las regiones cordilleranas y costera de Chubut y Santa Cruz (Golfo en San Jorge), en Tierra del Fuego y en la plataforma continental del Mar Argentino desde el golfo de San Jorge hasta Tierra del Fuego. Fósiles: significado e importancia Cuando un ser vivo muere, se destruye por la acción conjunta de los factores climáticos y los microorganismos descomponedores: en consecuencia llega casi a desaparecer un tiempo no muy largo. Pero en algunas ocasiones los restos de un ser vivo, especialmente sus partes duras, son preservadas de la descomposición y se transforman en fósiles. Sólo una parte de las especies que extinguieron dejaron fósiles. Un caso muy revelador de la importancia de los fósiles como evidencia de la evolución es la reconstrucción de la evolución de las aves. Para nadie es novedad volar. Pero resulta difícil pensar que el antecesor de las aves haya sido un reptil parecido a una lagartija. Las primeras evidencias aparecieron en 1862, cuando un grupo de paleontólogos encontró las formas fósiles de un ave primitiva que llamaron Archaeopteryx. Si no fuera porque se conservaron intactas las plumas fósiles, los científicos hubieran asegurado que se trataba de un reptil con alas, ya que las características del esqueleto así lo demostraban. Sin embargo, Archaeopteryx debió ser muy mal volador, a lo sumo planeador y, por lo tanto, las plumas no servirían en principio para el vuelo, sino que cumplirían la función de aislare cuerpo del animal de la temperatura exterior, lo que les permitía mantener constante la temperatura corporal. A partir del hallazgo de Archaeopteryx, los científicos reconstituyeron la historia evolutivas de las aves y llegaron a la conclusión de que el antecesor reptil subiría a los arboles y utilizaría las extremidades anteriores para saltear de rama en rama ayudado por el planeo. Así como las aves, el estudio de muchos fósiles refleja claramente que estos presentan características intermedias entre dos grupos diferentes de seres vivos actuales. De este modo los fósiles son la evidencia de las relaciones de parentesco entre las especies actuales analizadas.