Características agronómicas del cultivo de la calabaza e importancia nutricional y medicinal
2013-03-26
Principales características agronómicas del cultivo de la calabaza
La calabaza pertenece al reino planteae de la división magnologiophyta, clase magnolipsida, orden cucurbitales, familia de las cucurbitaceae y género cucurbitita. Esta familia comprende unas 850 especies de plantas casi siempre herbáceas, trepadoras o rastreras, que producen frutos generalmente grandes y protegidos por una corteza firme. La calabaza se divide en tres especies principales Cucurbita pepo, Cucurbita Moschata, Cucurbita maxima (Encarta, 2007). Origen y zonas de cultivo La calabaza procede de la calabaza silvestre originaria de América Central, que fue cultivada durante siglos para aprovechar sus semillas más que para consumirla como tal. Con el tiempo se mejoró su cultivo y surgieron variedades con más pulpa y sabor más afrutado. Desde América Central, su cultivo se extendió hacia el norte y el sur del continente, y en el siglo XV los conquistadores españoles la introdujeron en Europa, difundiéndose su cultivo con gran rapidez. En la actualidad, se cultiva en terrenos cálidos y húmedos de todo el mundo (García, 2006). Especies y variedades La calabaza y sus estructuras son muy variadas en la forma, color y tamaño, estas características depende de la especie y de la variedad que se explote.