PLANTAS ÚTILES
2013-03-26
De las decenas de miles de especies de plantas que han evolucionado sobre la superficie terrestre, el ser humano contemporáneo hace uso intenso de un número insignificante que no llega ni a 1% del total de las especies existentes.
Una de las características del desarrollo de la sociedad moderna es precisamente la disminución del número de especies de las cuales dependemos en nuestros procesos productivos, Un caso muy conocido es el del maíz que a través de su mejoramiento e industrialización ha ido sustituyendo a especies productoras de aceites, azúcares y hasta celulosa. Otro caso es el de las plantas de ornato que más se cultivan en las oficinas y hogares de todo el mundo. Unas cuantas aráceas, araliáceas, moráceas y palmas pueden encontrarse en cualquier oficina del mundo, mientras que existe una infinidad de plantas ornamentales que están a punto de desaparecer en todos los desiertos y bosques tropicales del mundo sin que siquiera se las mencione. Otro ejemplo, el laurel de la India, de Asia, no sólo es el árbol de ornato de interiores más común sino que es muy frecuente encontrarlo en todas la ciudades de México, adorna las plazas en donde generalmente se le poda para que adquiera formas caprichosas. En el mundo existen innumerables especies de plantas útiles o potencialmente útiles cuya explotación y cultivo nunca han sido emprendidos; por ejemplo, en las selvas húmedas del cinturón intertropical del mundo, el número de plantas con frutos comestibles deliciosos sobrepasa varios cientos; sin embargo, sólo unas cuantas han sido objeto de domesticación y cultivo comercial por los lugareños de cada región tropical y son aún menos las que se comercian a escala mundial. A pesar de que existen numerosos libros y publicaciones acerca de las virtudes de muchas especies olvidadas o poco utilizadas (como alimento, fuente de materias primas, elementos para reforestar o mejorar el suelo, etc.) no se ha puesto atención en ellas. En México el Instituto de Investigaciones sobre Recursos Bióticos, ya desaparecido, realizó un esfuerzo por divulgar las potencialidades de uso y domesticación de muchas especies poco conocidas, a través de los folletos