PROPIEDADES VALIOSAS PARA LA REFORESTACIÓN
2013-03-26
La reforestación con especies nativas debe ser precedida de una investigación regionalizada acerca de sus propiedades
La reforestación con especies nativas debe ser precedida de una investigación regionalizada acerca de sus propiedades para decidir si son favorables para ser utilizadas en campañas de mejoramiento de suelos degradados, reforestación y restauración del hábitat de las especies nativas. En esta primera etapa de selección de las especies no debe desdeñarse el conocimiento tradicional que guardan las poblaciones rurales nativas de cada región acerca de la flora que les rodea. De esta manera se seleccionaría en una región determinada un primer grupo de especies sobre el cual se pueda trabajar para intentar la propagación y la domesticación. A continuación describimos las propiedades que deberían tener las especies ideales para este propósito. LAS PROPIEDADES DE LAS PLANTAS PARA SU RESTAURACIÓN Y REFORESTACIÓN 1) Fácil propagación. 2) Resistencia a condiciones limitantes como baja fertilidad, sequía, suelos compactados o con pH alto o bajo, etcétera, 3) Rápido crecimiento y buena producción de hojarasca. 4) Alguna utilidad adicional a su efecto restaurador; por ejemplo, producir leña, buen carbón, forraje nutritivo, vainas comestibles, madera, néctar, etcétera. 5) Nula o poca tendencia a adquirir una propagación malezoide invasora, incontrolable. 6) Presencia de nódulos fijadores de nitrógeno o micorrizas que compensen el bajo nivel de nitrógeno, fósforo y otros nutrimentos en el suelo. 7) Que favorezcan el restablecimiento de las poblaciones de elementos de la flora y fauna nativas, ya sea proporcionándoles alimento o un ambiente adecuado para su desarrollo. Algunas de las propiedades de las plantas pueden ser mejoradas mediante la selección de características óptimas, tanto en lo que respecta a su tolerancia a condiciones desfavorables del suelo o del clima, como a aspectos relacionados con su productividad, por ejemplo, velocidad de crecimiento, producción de follaje y calidad de los frutos. Estas técnicas son bien conocidas y han sido aplicadas a numerosas especies. Las más utilizadas en las plantas anuales son los métodos de entrecruza y selección de los descendientes, que no trataremos en este libro, en tanto que en las plantas de longevidad larga, como los árboles, las técnicas más utilizadas son las de selección clonal o vegetativa, que se abordarán más adelante. ESTRUCTURAS DE REPRODUCCIÓN: SEMILLAS Y MERISTEMOS Las plantas se regeneran, en forma natural, por alguna de las siguientes formas: 1) a partir de embriones de semillas, ya sean semillas recién dispersadas o latentes en el suelo; 2) a partir de rebrotes de la raíz o el tallo de individuos sanos o dañados; o 3) por medio de estructuras de reproducción vegetativa. Incrementar nuestro conocimiento en cada una de estas posibilidades para saber cómo actuar es esencial para el manejo de las plantas. En la naturaleza existen básicamente dos opciones de propagación para la plantas, cada una con sus ventajas y limitaciones: 1) utilizar los propágulos de origen sexual de las plantas vasculares, o sea, las semillas, 2) utilizar tejidos vegetales que conserven la potencialidad de multiplicación y diferenciación celular para generar nuevos individuos a partir de partes vegetativas de la planta, o sea, lo que se conoce como propagación clonal o vegetativa. Esta última tiene esencialmente cuatro variantes, que son: a) la propagación por medio de los órganos de reproducción vegetativa que producen algunas plantas, por ejemplo, bulbos o tubérculos; b) la propagación a partir de segmentos o esquejes de las plantas con potencialidad de enraizar; c) la propagación mediante injertos de segmentos de la planta que se desea propagar sobre tallos de plantas receptivas más resistentes; y finalmente, d) la micropropagación a partir de tejidos meristemáticos en cultivo in vitro. Cada una de estas técnicas tiene ventajas y desventajas, por lo que la selección de alguna de ellas debe hacerse tomando en cuenta cada caso en particular. Las semillas son el vehículo natural para la reproducción de las plantas, así como para la recolección, transporte, manejo y almacenamiento de germoplasma, con la ventaja de que éstas preservan la variabilidad genética resultante de la reproducción sexual, En condiciones precarias de trabajo, es decir, en ausencia de recursos económicos y técnicos, el uso de semillas para la propagación de plantas permite evitar las dificultades técnicas y los gastos inherentes a otros métodos de propagación más elaborados. Otra alternativa, las técnicas de propagación vegetativa, como la micropropagación y el enraizamiento de segmentos de plantas ofrecen posibilidades valiosas cuando las semillas son difíciles de obtener, preservar o germinar, o cuando es necesario o deseable seleccionar rápidamente características valiosas de las plantas y conservar una uniformidad genética que garantice características similares o idénticas en el crecimiento y el desarrollo de las plantas y en la calidad de sus productos. Estas técnicas están bien desarrolladas y en la mayoría de los casos son relativamente fáciles de implementar, incluso cuando se cuenta con recursos modestos. La primera parte de este libro tratará acerca de las semillas como la principal estructura reproductiva de las plantas, así como de sus usos y limitaciones en la conservación del germoplasma, la germinación y la propagación. La segunda parte tratará sobre las alternativas del uso de tejidos vegetales no diferenciados para promover el crecimiento de nuevos individuos. Ambas formas de propagación vegetal están basadas en los mecanismos de reproducción que existen en la naturaleza: el sexual y el asexual. Los capítulos de este libro no pretenden abarcar la abrumadora cantidad de información ya publicada sobre estos temas; tampoco se pretende describir todas las técnicas que han sido desarrolladas para manipular las semillas y las partes vegetativas de las plantas con propósitos de propagación. Para el lector que desee profundizar en algún tema presentamos una variada bibliografía.